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浅谈“百兽之王”新疆虎从遍布塔里木到灭绝仅用了几十年

发布日期:2019-09-06 09:30   来源:未知   阅读:

  可能很多国人对老虎的认知,大多数停留在华南虎和东北虎这两个亚种身上,的确,这两种老虎在中国来说,知名度是最高的,即便是一些对大猫不感兴趣的人都知道。可如果时间往前再推移个几十年的话,那个时候我国可是唯一一个拥有5个老虎亚种的国家,这五个亚种分别是东北虎、华南虎、孟加拉虎、印支虎以及灭绝了的新疆虎(也被称为里海虎)。到了如今,即便是剩下四个亚种,仍然是老虎亚种数量最多的国家,这点值得骄傲。

  关于新疆虎,即便是一个爱好野生动物的人士可能都不太清楚,因为它在历史上的灭绝速度实在是太快了,从遍布塔里木盆地到灭绝,仅仅只用了几十年的时间,另外,在国际知名度上面,新疆虎也没有其他老虎亚种出名。其实新疆虎就是里海虎在中国的一个称呼,由于这种老虎并不是我国独有的亚种,所以在国际上一般都称呼其为里海虎,关于这个知识点,是存在一定争议性的,因为新疆虎在外形上与里海虎的差距还是蛮大的,只不过在国际学术上还没有将新疆虎分类成一个单独的物种,所以我们暂且视为同一物种来论。

  里海虎在历史上是第三大的老虎,体型仅次于东北虎和孟加拉虎,是一种比较壮硕的老虎,四肢十分粗壮,虎爪很大,整体看上去十分雄壮。雄性体长2.7-2.95米,体重170-240千克,雌虎体长2.4-2.6米,体重85-135千克,虽然没有孟加拉虎大,但是与它相比,里海虎的枕骨更宽。历史上里海虎主要生活在西亚及中亚一带,主要分布国家是中国、伊朗、土耳其、伊拉克、哈萨克斯坦等等。

  老虎的起源被认为是在中国,由中国古猫演变而来,后来经过数次历史扩散,其中一支便是向西扩散,经蒙古、新疆一路抵达高加索南部和伊朗背部,最终受限于阿拉伯沙漠,没能进入非洲,被高加索山脉阻挡,也没有垮进欧洲,这支老虎最终在中、西亚地区定居了下来,成为了后面的里海虎。只是后来经过一系列的生态变化及人类活动影响,里海虎也成了人们记忆中的“百兽之王”。

  里海虎在其栖息地曾广泛分布,最西端能够达到安纳托利亚东边,在中国则主要分布在玛纳斯河流域、塔里木盆地。里海虎的分布区域受限于地理环境,因为中亚、西亚地区的地貌十分特殊,大多老虎都生活在盆地河流的两岸、湖泊的边缘以及湿地等,说白了就是这些地方靠近水源,不管是植被还是蹄类动物资源都比较丰富,适合老虎这种猛兽生存。

  里海虎的灭绝是让人们非常痛心的,整个灭绝过程很短,大约是19世纪末开始,那个时候不仅仅是农民猎户在捕杀里海虎,就连军人也加入了其中。特别是20世纪初的时候,俄罗斯的一些部队被用来“除虎害”,他们将人类生活区域、农田附近的里海虎全部击杀,这个操作直接导致里海虎数量锐减,在这个阶段,每年都有100只里海虎丧生,或许从下面的一些数据中大家能够感受到里海虎的灭绝有多快:

  新疆虎主要生活在塔里木盆地,塔里木盆地附近是亚洲降雨量最少的地区之一,年降雨量在50毫米以下,盆地中心不足20毫米,这是什么概念呢?这么说吧,东部沿海地区,比如广东、福建一带的年降雨量为1500-2000毫米,就连西北内陆也有100-200毫米,铁算盘六合高手论坛!,可想而知,塔里木盆地是由多干旱,而新疆虎能够在这里世代生活下来,因此也被称之为最耐干旱的老虎。

  不过老虎毕竟不是一些沙漠动物,它对水分的要求还是蛮高的,靠着塔里木河、罗布泊的滋养,它们在这片土地上繁衍生息,并且一度活得很好。19世纪初的塔里木河还是一条浩浩荡荡的大河,并最终汇入罗布泊,这些主干道及其周边的支流滋养着整个流域的生机,而新疆虎就出没在流域上的胡杨林和芦苇丛中,这里是它们的家乡,捕食野猪、羊等各种动物。

  新疆虎的分布范围十分具有规律性,主要就是沿水源分布,所以只需弄清新疆历史水系分布情况,便能摸清新疆虎的大致分布规律。新疆虎的分布范围较广,天山南北均有分布,而塔里木盆地北面,准葛尔盆地南面的河流湖泊地带,以及伊犁谷地,则是新疆虎分布最多的区域,受限于地理环境,所以新疆虎的分布区域并不能像历史上华南虎、东北虎分布区域那样连贯。

  由于生活在不同地域,新疆虎与其他老虎相比起来,还是有不小差距的,它的体型大小更接近于当时的孟加拉虎,身上的斑纹主要呈现深棕色,只有头上、颈部、肩部及尾巴末端的斑纹才会呈现纯黑色,底色呈现淡黄褐色,与孟加拉虎、东北虎等虎种相比,颜色要更明亮、更淡一些。不难理解,由于这里环境干旱,沙地较多,新疆虎为了适应环境而进化出来的一种伪装色。

  其实新疆虎是一种非常神秘的老虎,按理说过去猎杀了那么多的新疆虎,应该有很多虎皮或者标本流传下来,但是至今为止关于新疆虎的资料却很少,仿佛这种动物就如同它所在地楼兰一样消失了。到目前为止,我国没有任何一具新疆虎的标本,不过在哈萨克斯坦的动物研究所里却有一张新疆虎成年虎的虎皮,保存得非常完整。另外,也没有任何照片,只有斯文·赫定绘制了一张图片。

  新疆虎的消失是十分迅速的,迅速到人们还没有反应过来,其灭绝仅用了几十年。由于历史久远,资料又少,我们不可能知道当时新疆虎的具体数值,仅能够根据一些文献里面的记载推测出当时新疆虎的分布情况。根据林则徐的《乙巳日记》里面的记载,在1899年的时候,他将在叶尔羌河见到的情景记录了下来,其中有一句提到“道中每多虎迹”,说明当时的老虎还是比较多的。

  1877年,普尔热瓦尔斯基初次到罗布泊探险的时候曾记录了塔里木盆地的动物情况,那时虎还是比较常见的动物;到1885年再次进入新疆地区考察的时候,提到这里老虎的数量依旧很可观,并且详细地描述了南北疆老虎的生存情况,其中南疆的老虎明显比北疆数量多得多。不难理解,由于南疆大片的森林、温暖的气候为老虎提供了有利的生活条件,这里野生动物繁多,老虎所需的生存空间就更小,理论上就能够容纳更多的老虎生存。

  新疆虎真正开始大量减少的时间段是在1899-1961年,这点跟斯文·赫定1900年到新疆探秘楼兰古迹时发现的记录是十分吻合的,当时斯文·赫定就发现,这里的老虎非常稀少,并不像普尔热瓦尔斯基提到的那样广泛存在,不过也证明了当时新疆确实是生活着新疆虎的。正如前面所提到的那样,新疆虎的灭绝太过于迅速了,20世纪20年代的时候,新疆虎在塔里木河流域绝了迹,20世纪60年代,它们在整个新疆消失了,自此中国再无新疆虎这一物种,虽然民间在这之后也爆出过数次的目击事件,但已无法考证。

  对于新疆虎的灭绝,我们当然是十分痛心的,新疆虎不管是对于生物多样性以及学术上都有着十分重要的科学价值,它的消失是我国动物资源上的巨大损失,也是世界生物多样性的巨大损失。

  其实在学术界里面,很多人都对新疆虎的消失呈现出了极大的兴趣,为何这种猛兽的消失时间会这么短?为此也作出了大量的研究与调查,归结起来无非就是那么几个原因。首先就是新疆气候及地理环境的变化,其次就是人类活动轨迹的影响。

  自然环境变化,新疆虎主要的分布区域便是河流湖泊地带,比如新疆虎重要分布地域之一的塔里木河流域,在1921年,由于泥沙堆积等原因,其中一条向北流的支流在洪水的冲刷下迅速扩张,成为一条大河,塔里木河也因此向北改道,致使塔里木河下游大部分地区水源枯竭,湖泊缩小甚至干涸,这种现象直接导致受河流滋养的森林、芦苇消失,环境急剧恶化,大量野生动物死亡,那么新疆虎自然而然的就绝迹了,由此可见一斑。

  人类生存活动的影响,新疆虎作为一种猛兽,就不可避免的会像其他老虎一样与人类产生冲突,特别是在新疆这种依靠河流滋养形成绿洲才适合人畜生存的地方,各种动物都挤在为数不多的绿洲里面生活,人虎冲突比起其他地方就更加剧烈了。人类生产范围持续扩大,新疆虎的生活区域就受到严重挤压,加之现代化工具运用到捕猎当中,无疑是加剧了新疆虎的灭亡。

  近亲繁殖导致遗传多样性低,由于人类活动及自然环境的因素,塔里木盆地林地、湿地减少,www.www7899678.com,导致原先新疆虎生活的区域被分割成大大小小的“孤岛”,在这些“孤岛”上生活的新疆虎,不能与其他地区的老虎取得联系,就只能在本区域内交配繁殖,老虎作为一种大型的食肉动物,野外数量理论上要大于80只才能维持种群的延续,少于这个数就会导致近亲繁殖,从而导致遗传多样性低,加速灭绝。

  关于新疆虎的灭绝,其实还有一种说法是因为蚂蚁的缘故,在罗布泊人的传说里面,说有一种蚂蚁个头比一般的蚂蚁大,在阳光的照射下会显得更加透明一些,这种蚂蚁开始的时候还很少,后来逐渐增多,它们成群结队啃食刚出生的小老虎。当然我对这种说法是存疑的,新疆虎灭绝最大的原因就是生态变化,这种变化有人们无节制开发的原因,也有自然形成的原因。

  目前新疆虎已经的的确确在我国消失了,到了无法挽回的余地,如今我们能够做到的事情就是好好保护仅存的这四种老虎。虽然我国老虎亚种数量位居世界第一,但是野生个体数量却不容乐观,华南虎已经野外灭绝,全部生活在人工饲养的环境下;东北虎前段时间给出的数据是野生个体只有27只,当然这个数据不可能完全准确,但是也差不了多少,满打满算也不会超过40只;而我国孟加拉虎及印支虎的数量也岌岌可危。

  我国目前的野生老虎面临最大的问题就是近亲繁殖,老虎是一种站在食物链顶端的生物,对环境的要求很高,虽然我国这些年在老虎保护工作上花费了很大的力气,野生环境已经得到了极大地改善,但是受限于老虎基数的原因,想要恢复起来,并不是那么一件容易的事情,我国的老虎数量还远远低于安全线,因此保护老虎,是一个漫长而繁重的工作。